¿Qué es la cadena de bloques?

Principiante 26 Abr, 2022 · 5 minutos de lectura

qué es una cadena de bloques
Aspectos clave
Una cadena de bloques pública es un libro contable distribuido, parecido a una base de datos, que tiene diferentes atributos clave:
— descentralizado: no hay terceros implicados;
— distribuido: el libro contable abarca toda la red, lo que dificulta su manipulación;
— cifrado;
— anónimo;
— una vez que se agregan datos al libro contable, estos no se pueden eliminar ni alterar.

Lo sabemos, las cadenas de bloques están en boca de todos. Pero ¿qué es una cadena de bloques?


Cuando la mayoría de las personas piensan en las cadenas de bloques, piensan en las descentralizadas o públicas, como Bitcoin. No obstante, cabe mencionar que esta tecnología también se puede utilizar para crear cadenas de bloques centralizadas, que ofrecen ciertas ventajas a las empresas en comparación con las públicas.

Pero ¿qué es exactamente una cadena de bloques?

Una cadena de bloques es un libro contable distribuido, parecido a una base de datos, pero en lugar de estar controlado por una autoridad central, es decir, una empresa como Google, una sociedad pequeña o un particular, el libro contable está repartido en varias PCs que pueden encontrarse por todo el mundo y que puede ser utilizado por cualquier persona que tenga conexión a Internet. En esencia, una cadena de bloques es un libro contable al cual se agregan y actualizan datos en tiempo real mediante el consenso de los diferentes nodos que ejecutan el software en la red.

Sin embargo, una vez que los datos se agregan al libro contable, no pueden eliminarse ni editarse como en una base de datos. Esto es producto del diseño general de cadenas de bloques.

¿Por qué una cadena?

A un nivel elevado, un bloque está compuesto de una lista de datos, y la “cadena” es una pila de bloques de datos que crece continuamente durante un período específico. Si se incrusta una transacción profundamente en una cadena de bloques, es decir, en una etapa anterior de la historia de la cadena, resulta excepcionalmente difícil alterar esos datos, lo que convierte a las cadenas de bloques en un medio exclusivo donde almacenar datos valiosos.

Imagínate una torre digital de bloques, en la que cada 10 minutos se agrega un nuevo bloque de datos a la parte superior desde el bloque «Génesis» original de la base de la torre. Esto es lo que ocurre con Bitcoin, y los datos de cada bloque se componen de transacciones financieras emitidas por los usuarios de la red junto con las pruebas criptográficas de que esas transacciones son válidas.

¿Por qué se creó la cadena de bloques?

Uno de los componentes centrales de las cadenas de bloques que les permitieron materializarse es el uso del consenso. Pero para entender el consenso, necesitamos saber por qué Satoshi Nakamoto, el creador anónimo del Bitcoin, creó una cadena de bloques en primer lugar. Lo que, de paso, aporta una visión excelente de un problema importante que resuelven las cadenas de bloques.

En el mundo financiero convencional, los bancos y las cámaras de compensación actúan de árbitros definitivos de la hegemonía financiera basada en las cuentas. Si Alicia envía 100 dólares a David, se deducen 100 dólares de la cuenta bancaria de Alicia y se acreditan en la cuenta de David. No obstante, la liquidación real de la transacción (cuando el banco considera válida la transacción) puede tardar varios días en el back-end.

De la compensación se encargan las cámaras de compensación y otras instituciones financieras que verifican que la transacción es auténtica y que Alicia tiene los fondos necesarios para enviar a David. Sin embargo, las cámaras de compensación son entidades centralizadas sujetas a la influencia externa de gobiernos u otras organizaciones.

En el floreciente mundo de los cypherpunks y las divisas digitales de la década de los 2000, uno de los principales problemas era cómo eludir una cámara de compensación central con una moneda puramente digital. Conocido como el “problema de gasto doble”, no había manera de validar que, si Alicia enviaba 100 dólares a David, ella no revirtiera el proceso y volviera a gastar esos mismos 100 dólares. Si Alicia diera 100 dólares en efectivo a David, no podría gastar esos mismos 100 dólares, pero el proceso es más complicado en el mundo digital, ya que no se trabaja con una cámara de compensación central. Aquí aparecen las cadenas de bloques.

Una red entre pares

La cadena de bloques del Bitcoin es una red peer-to-peer (P2P), lo que quiere decir que no hay una entidad central. En su lugar, todos los “pares” de la red son iguales y sirven de validadores del estado del libro contable. Sin embargo, como las cámaras de compensación centrales determinan el estado de los libros contables en el mundo de las finanzas convencionales, Satoshi Nakamoto se dio cuenta de que la coincidencia acerca del estado exacto de un libro contable de cadena de bloques de una red P2P requería un método innovador que no sacrificara la naturaleza descentralizada de la red, lo que se conoce como consenso.

Recuerda que en Bitcoin cada 10 minutos se crea un nuevo bloque que se agrega a la cadena. Los nodos distribuidos en la red determinan la validez de esos bloques y los agregan a la cadena de bloques sin necesidad de una cámara de compensación. Realizan esta función a través del Consenso de Nakamoto, que es una versión del concepto conocido como «prueba de trabajo» o tolerancia a fallas bizantinas en computación distribuida.

A través de una serie de ingeniosos incentivos de teoría de juegos, criptografía y consenso distribuido, una cadena de bloques puede lograr un consenso seguro y preciso sobre el estado del libro contable, al igual que una cámara de compensación central, pero a través de una red descentralizada donde ninguna entidad tenga el control.

La criptografía de las cadenas de bloques hace que la verificación de los datos, es decir, las transacciones, sea sencilla y casi imposible de falsificar. Esta tarea la llevan a cabo operadores de red que ejecutan nodos y validan automáticamente los bloques y las transacciones en la red a través de un conjunto de reglas de consenso, que pueden ser ejecutadas por cualquier persona que tenga una PC en una cadena de bloques pública sin permisos, como Bitcoin.

Aplicaciones de la cadena de bloques

Desde Bitcoin, el concepto de las cadenas de bloques se ha ampliado aun más. En lugar de utilizar una cadena de bloques estrictamente para datos financieros, los proyectos pretenden aprovechar la cadena de bloques como un medio para almacenar y validar datos arbitrarios, lo que abarca todo tipo de cosas, desde aplicaciones de redes sociales hasta datos de juegos. Este es el concepto subyacente a plataformas como Ethereum, que funciona con una “máquina virtual” estratificada sobre la cadena de bloques como su capa de liquidación central.

En general, las cadenas de bloques son una nueva arquitectura de protocolos que elimina la necesidad de confiar en las personas en una red sin permisos, fomentando la capacidad de aumento de escala social y un medio de transferencia de valor a salvo del control y la corrupción de partes malintencionadas.

En una red de cadena de bloques, el almacenamiento y los datos son redundantes, lo que conlleva que, siempre y cuando las personas ejecuten nodos, es decir, el cliente de software, no habrá un punto de falla centralizado. En consecuencia, han logrado una atención significativa y una gran difusión para distintos usos, algunos de los cuales son prometedores y muchos son engañosos, en el mejor de los casos.

Modas aparte, las cadenas de bloques ya han alcanzado un objetivo significativo en la historia tecnológica y monetaria: la creación del Bitcoin.

Sigue aprendiendo Si disfrutas familiarizándote con las cripto y la cadena de bloques, echa un vistazo a nuestro video de School of Block Blockchain Real Use Cases (Casos de uso reales de la cadena de bloques).

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