블로그 게시물, 사고 리더십 | 2022/05/23

에너지 소비 – 암호화폐 vs 명목화폐?

암호화폐
암호화폐와 종이로된 명목화폐의 에너지 소비

비트코인과 여러 암호화폐는 열띤 논쟁을 불러일으키는 주제로, 이와 관련해 수도 없이 다양한 의견이 존재합니다. 암호화폐에 대해 거부감을 가지고 있는 사람들은 암호화폐가 가진 부정적인 요소를 열거할 것입니다. 그 중 가장 눈에 띄는 것은 아무래도 에너지 소비에 관한 것으로 이에 대해 대체로 제대로된 설명이 부족합니다. 네, 암호화폐는 많은 에너지를 소모합니다. 그런데 실제 에너지 비용은 얼마나 될까요? 또한 이를 자국 통화와 비교하면 어떨까요?

암호화폐의 에너지 소비에 관해 자세히 알아보기

암호화폐는 자체 네트워크를 안전하게 보호하기 위해 다양한 알고리즘을 사용하며, 이 중 가장 일반적인 것은 작업 증명(PoW)지분 증명(PoS)입니다. 두 시스템은 서로 상이한 접근 방식을 통해 네트워크의 보안을 담보하고 트랜잭션을 검증합니다.

비트코인은 PoW를 사용합니다. 이러한 유형의 알고리즘은 네트워크를 실행하기 위해 엄청난 양의 에너지를 사용해야 하고, 채굴에만 이 중 약 90%의 에너지가 소모됩니다. 채굴자 한 명이 방안 가득 컴퓨터를 설치해 놓고 온 종일 수학 문제를 푼다고 상상해 봅시다. 문제가 계속 어려워지다 보니 더 많은 장비가 필요하고, 따라서 더 많은 에너지를 소비해야 합니다. 2020년 전체 채굴자의 에너지 사용 추정치는 연간 약 59 테라와트 시간입니다. 그렇습니다, 이는 많은 양이며, 스위스나 그리스의 일년 총 에너지 사용량보다 높습니다.

그런데 채굴 네트워크를 분석한 코인베이스의 연구에 따르면 비트코인 네트워크는 소모 전기의 74.1%를 신재생 연료(풍력, 태양열 및 수력발전)로 충당합니다. 채굴자들의 대다수가 익명으로 활동하고자 하기 때문에 수치가 늘 정확한 것은 아니며, 또한 정확한 수치를 알기도 어렵습니다. 하지만 필요한 장비가 계속해서 늘어나고 있기 때문에 일부 채굴자들은 지속가능한 에너지로 옮겨 에너지 비용을 절감하고 수익도 늘리고자 합니다. 에너지 소비를 줄이는 또 다른 솔루션은 알고리즘에서도 찾을 수 있습니다. 다름아닌 PoS가 대안이 될 수 있습니다.

PoS 알고리즘은 다양한 암호화폐 프로젝트에서 사용되며 블록체인의 유효성 검증 방식을 바꾸어 놓았습니다. 블록 검증인은 시스템 내에 일정 수량의 암호화폐를 잠그는 대가로 선정되며, 더 많은 수량을 잠글수록 검증인으로 선정될 가능성이 높아집니다. 코인 보유자의 경우도 잠금한 암호화폐에 대해 보상을 받습니다. 이는 예금 계좌에 돈을 넣어 놓고 있으면 그 대가로 돈을 지급하는 은행 계좌와 유사합니다.

특성상 PoS는 프로세스에 채굴 과정이 없기 때문에 에너지를 적게 소비하는 알고리즘입니다. 노드 실행을 위한 노트북만 있으면 연중무휴로 실행이 가능하며 한 해 동안 약 350 킬로와트의 전력을 사용합니다. 이는 단일 BTC 트랜잭션에 소모되는 전력의 35%에 해당합니다.

아직은 혁신에 근접해 가는 단계이며, 블록체인 네트워크의 보안을 담보하는 최선을 방식을 찾아야만 하는 시점입니다. 블록체인을 보다 효율적으로 만들기 위한 샤딩같은 새로운 솔루션도 증가하고 있고 채굴 장비도 더욱 발전하여 전기 소모량도 줄어 들고 있습니다.

지금까지 암호화폐의 탈중앙화된 네트워크를 만들고 유지하는 데 드는 비용에 대해 알아봤습니다. 그렇다면 달러나 유로같이 현재 사용되는 통화에 드는 비용에 대해서는 알고 계신가요?

종이 화폐

과거와 비교해 유통되는 동전이나 지폐의 수는 줄어 들었지만 이들 화폐는 꾸준히 생산되고 있고 유통 공급량은 미국에서만 1조 8700억 달러에 달합니다. 돈은 순수하게 디지털화 되어 있는 것이 아니기 때문에 인쇄가 필요하며, 따라서 돈에는 수명이 있습니다: 즉, 지폐나 동전은 마모되기 마련이고, 마모되면 새롭게 생산해야 합니다. 10달러 짜리 지폐의 예상 수명은 5.3년이며, 5달러 짜리 지폐는 4.7년입니다. 지폐와 동전을 새롭게 만드는 데에도 많은 천연 자원(물, 잉크, 펄프, 면, 린넨 및 다양한 금속)이 필요합니다.

2014년, 전세계 지폐 생산 추정 비용을 자원으로 환산하면 연간 5테라와트의 전기와 100억 리터의 물이 필요합니다. 은행 시스템만으로도 비트코인 네트워크보다 더 많은 에너지를 소모하며, 은행의 에너지 비용은 약 연간 100 테라와트입니다. 이는 거의 비트코인의 두배에 해당하는 수치입니다. 실제 은행은 고객의 시스템 액세스를 유지 관리하기 위해 많은 서버와 지점, 그리고 ATM기를 가동해야 합니다.

두 가지 시스템 모두 발전을 위해서는 일정한 양의 에너지가 필요합니다. 그렇다면 에너지 소비를 줄이기 위해 무엇을 할 수 있을까요?

에너지 혁명

우리는 새로운 산업 혁명의 초입에 있으며, 과거와 다르게 이번에는 신재생 에너지를 사용할 것입니다. 이미 채굴자들은 엄청난 양의 가용 수력 에너지 덕택에 전기세가 저렴한 태평양 북서부로 이동하고 있습니다.

또한 거의 전적으로 신재생 에너지에만 의존하는 아이슬랜드로 많은 채굴자들이 모여 들고 있습니다.

이런 추세에 대해서 어떻게 생각하시나요? 무엇이 솔루션으로 최선이라고 생각하시나요? 아마도 새로운 프로토콜이 등장해 에너지 소비를 줄이거나 아니면, 모든 채굴자가 신재생 에너지원으로 갈아타기를 시도할지도 모르겠습니다.


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