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¿Qué es un token SoulBound?

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Aspectos clave
— El concepto de los tokens SoulBound (SBTs) se propuso en un reciente white paper escrito por Vitalik Buterin, Glen Weyl y Puja Ohlhaver.

— Los SBTs son un componente básico de la nueva tendencia Web3 denominada Sociedad descentralizada (DeSoc).

— Los SBTs son NFTs, pero de una variedad distinta. Son tokens digitales intransferibles y que es posible verificar públicamente.

— Los SBTs amplían los casos de uso de los NFTs. Pueden utilizarse para registros inmutables, como el historial de empleo, la experiencia laboral y las credenciales académicas.

— Estos tokens pueden utilizarse en distintos campos, como la educación, los espacios profesionales (como un currículum digital) o los certificados de asistencia a programas importantes. Son perfectos para actuar como prueba de conocimiento.

Aunque los NFTs existen desde hace años, empezaron a ser conocidos recientemente, cuando un artista digital llamado Beeple vendió un grupo de NFTs por más de 69 millones de dólares en marzo de 2021. En términos sencillos, los NFTs son versiones tokenizadas de activos digitales y permiten comprar y vender activos, así como operar con ellos.

Uno de los principales casos de uso de los NFTs es el de demostrar la titularidad. Desarrollados a partir del estándar ERC-721, en su interfaz figuran distintos detalles, como la titularidad, los metadatos y otros datos almacenados en la cadena de bloques. Sin embargo, aquí radica el problema. En su forma actual, los NFTs se limitan a la titularidad.

Los NFTs son transferibles

Los NFTs se han utilizado sobre todo en los campos del arte, la propiedad inmobiliaria, los juegos en los que se gana dinero y la venta de coleccionables, haciendo hincapié en el hecho de tener la titularidad de algo valioso. Sin embargo, los NFTs pueden venderse a cualquier persona dispuesta a comprarlos, lo que presupone que cualquiera puede tener en propiedad un NFT. Eso significa que su utilidad se limita a demostrar la titularidad, pero no demuestra atributos “adquiridos”, como la capacidad, la experiencia o el conocimiento.

Un buen ejemplo de ello puede ser la aplicación del concepto de protocolo de prueba de asistencia (POAP), según el cual los participantes en un evento reciben distintivos o certificados digitales por asistir. Si se venden como NFTs a otras personas, los compradores se convierten en los propietarios aunque no hayan asistido al evento. Con la dinámica actual de los NFTs, los méritos o las credenciales de cualquier persona pueden transferirse a otras. Eso crea un problema de autenticidad, porque no hay forma de demostrar la credibilidad de estos distintivos. Los tokens SoulBound intentan resolver este problema.

¿Qué son los tokens SoulBound?

En un reciente white paper de Vitalik Buterin, Glen Weyl y Puja Ohlhaver, estos hablaban de las posibilidades de la creación de una sociedad descentralizada (DeSoc) y de los tokens SoulBound (SBTs). El nombre se tomó del juego del juego World of Warcraft. Los SBTs son NFTs intransferibles que se encuentran en una billetera cripto privada denominada Souls.

Los tokens SoulBound son intransferibles: cuando adquieres uno, queda vinculado para siempre a tu billetera personal y a tu identidad, y no puedes venderlo ni dárselo a otra persona. Por ello, son perfectos para representar digitalmente activos que no es posible adquirir mediante la compra, como certificados de competencia, reputación, historial médico, etc.

El hecho de que sean intransferibles significa que, como sucede en los ejemplos anteriores, están vinculados al usuario de por vida. El propietario del token puede controlar quién tiene acceso a los datos contenidos en dicho token, así como revocar ese acceso cuando lo considere oportuno. Así pues, los SBTs ofrecen una solución a las personas que desean tener el máximo control sobre sus datos personales, ya que permiten gestionar esos datos de forma tokenizada, en lugar de mantenerlos en una base de datos central.

La adopción es esencial para el éxito de los SBTs

No obstante, los SBTs solo podrán ganar impulso cuando se produzca un aumento de su adopción por parte de los organismos y las instituciones que se supone que deben emitirlos. Así, por ejemplo, las escuelas, las empresas de selección de personal y los organizadores de eventos son claros ejemplos de entidades en las que los SBTs pueden llegar a ser pertinentes, pero solo cuando dispongan de la infraestructura necesaria para interactuar con activos tokenizados.

Casos de uso de los tokens SoulBound

Los SBTs tienen una amplia variedad de casos de uso. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Historial educativo y currículum laboral: puede utilizarse como prueba en las principales instituciones, como las educativas. Cuando los alumnos se gradúan, la billetera Soul de la institución puede generar sus respectivos certificados. El SBT contendría las credenciales del alumno, por lo que probaría la autenticidad de las mismas. De acuerdo con este planteamiento, los SBTs contendrían datos personales, logros individuales y credenciales laborales. Por lo tanto, también se pueden utilizar como currículum digital para buscar empleo y, en el caso de los que ya tienen empleo, para buscar mejores oportunidades.
  • Historial crediticio: también es un medio para que los acreedores puedan consultar el informe crediticio de quienes solicitan préstamos y, al tener pruebas de la confiabilidad para los pagos del solicitante, se muestren más dispuestos a concederlos.
  • Historiales médicos: tener un historial médico en forma de SBT puede agilizar los procesos de cambio de médico y búsqueda de seguros. Elimina las molestias que conlleva la verificación de la identidad y de los historiales médicos anteriores, así como la necesidad de explicar el historial médico al cambiar de facultativo.

Limitaciones de los tokens SoulBound

Según la propuesta de Buterin y sus coautores, se generaron consultas sobre distintos asuntos, como la pérdida de las claves. Si los usuarios no pueden acceder a su billetera original y los SBTs protegidos en ella no pueden transferirse a otra billetera, ¿“perderán su soul” para siempre? Además, la naturaleza confidencial de la información que se almacenaría en ellos plantea serias dudas sobre la seguridad del uso de los tokens SoulBound.

En el caso de la primera pregunta, Buterin y su equipo indican que los SBTs tienen un mecanismo de recuperación diseñado para garantizar que las claves sean recuperables mediante un “guardián” específico elegido por el propietario de la clave. Ante la segunda pregunta, afirman que los SBTs tienen la opción de ser públicos o privados, según el criterio del usuario. Esto ayuda a proteger a los usuarios y sus datos de la explotación en línea.

Aparte de lo anterior, también se ha especulado sobre si estos casos de uso podrían tener repercusiones negativas, como la creación de un “sistema de crédito social”. China está desarrollando un tipo de sistema de crédito social, que culmina en una calificación de crédito social o una lista negra en función de la conducta del usuario. El alias en línea de cada persona se asociará a un ID real y todos los datos relacionados con esa persona se almacenarán en línea. De este modo, se podrá identificar fácilmente a las personas con historiales problemáticos, algo que plantea cuestiones éticas sobre la privacidad y sobre cómo se utilizarían estos tokens.

El futuro de los tokens SoulBound

Volvamos al principio. El objetivo de la cadena de bloques no es solo almacenar valor, sino también permitir que la gente normal tenga soberanía sobre sus propios datos y sobre cómo se usan. Con el auge de los SBTs, las personas normales tienen el control de sus propios datos y pueden decidir cómo gestionarlos y quién puede acceder a ellos, algo que puede parecer poca cosa, pero que representa un enorme paso adelante en relación con el modelo centralizado de almacenamiento de datos que aceptamos actualmente.

En otras palabras, los SBTs son el siguiente paso lógico para la cadena de bloques en la búsqueda de una verdadera descentralización. ¿A dónde crees que nos llevarán?

El conocimiento es poder


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