Aspectos básicos

RECORRIDO 1. Acerca de las cripto

capítulo 3/4

¿Qué son exactamente las criptodivisas?

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Aspectos clave
— Una criptodivisa es una unidad de valor. Se utiliza como dinero digital en la cadena de bloques.

— A diferencia del dinero fiduciario, las criptodivisas no las emite un banco ni las controla el gobierno; existen en la cadena de bloques de forma autónoma.

— Al estar descentralizadas, las criptodivisas no pueden verse afectadas por la banca, el gobierno, la reserva federal ni ninguna otra entidad.

En el último artículo, vimos las diferentes generaciones de cadenas de bloques. Hemos presenciado cómo ha madurado la cadena de bloques, para pasar de ser un simple medio de transferencia de valor a una plataforma en la que se pueden aplicar condiciones. Finalmente, hay en curso una red que permite la comunicación entre cadenas de bloques diferentes.

Al igual que hay diferentes redes de cadena de bloques, hay diferentes tipos de cripto. La existencia de una cadena de bloques está estrechamente relacionada con las criptodivisas. Pero ¿de qué manera? Veamos qué son las cripto y qué conexión tienen con la cadena de bloques.

¿Cómo se relacionan las cripto con la cadena de bloques?

Como hemos comentado en los capítulos anteriores, una cadena de bloques es un libro contable digital. Lleva un seguimiento del valor dentro de la red y almacena los datos de las transacciones. Pero no hay forma de acceder a sus servicios con dinero fiduciario tradicional (el que llevamos en el bolsillo, emitido por un banco central a petición de un gobierno). Las cadenas de bloques necesitan su propio dinero nativo que nos permita comunicarnos con la red.

De manera similar a cuando en un festival hay que pagar cada atracción con unos billetes propios del festival, tenemos que usar “un tipo de dinero diferente” para acceder a los servicios de la cadena de bloques. Es aquí donde entra el concepto de criptodivisa en el ecosistema de la cadena de bloques. El tipo de dinero diferente que da acceso al mundo de la cadena de bloques son las criptodivisas.

Criptodivisas

Tal vez te preguntes por qué este dinero digital recibe el nombre de “criptodivisas”. ¿Recuerdas el problema del gasto doble que comentamos en el primer artículo? Para eliminar el problema del gasto doble, el dinero digital de la cadena de bloques está protegido mediante técnicas de “criptografía”. Por eso el dinero digital recibe el nombre de “criptodivisas”.

Las criptodivisas son el alma del ecosistema de la cadena de bloques. Nos permiten interactuar con las plataformas y servicios de una red de cadena de bloques. Las criptodivisas no están gestionadas, gobernadas ni controladas por ninguna autoridad ni institución central. La cadena de bloques es un sistema descentralizado que funciona de forma autónoma, y su dinero nativo son las criptodivisas.

Es verdad que no es posible tomar criptodivisas con la mano ni guardártelas en el bolsillo. Pero su valor es tan real como el de los billetes. Una billetera digital es a las criptodivisas lo que una cuenta bancaria al dinero fiduciario. Profundizaremos en este tema en los próximos artículos.

Veamos varios tipos de criptodivisas que se utilizan en el espacio de la cadena de bloques.

Las cripto y el dinero fiduciario: ¿cuál es la diferencia?

Respondamos a una última pregunta: ¿en qué se diferencian las criptodivisas del dinero de tu cuenta bancaria (dinero fiduciario)?

Las criptodivisas y el dinero fiduciario comparten ciertas similitudes, como que ambos pueden utilizarse para pagar bienes y servicios. Tanto las criptodivisas como el dinero fiduciario son divisibles: 1 bitcoin puede dividirse en pequeñas fracciones, como 0,001 bitcoins, al igual que podemos dividir 1 dólar en 100 céntimos. Así como hay distintos tipos de dinero fiduciario (USD, GBP, EUR, etc.), hay diferentes tipos de criptodivisas (Bitcoin, Ether, BNB, etc.). Sin embargo, presentan diferencias claras.

Veamos las diferencias entre las criptodivisas y el dinero fiduciario.

  1. Las cripto no las emite ningún gobierno y se crean en la cadena de bloques. El dinero fiduciario está respaldado por los gobiernos.
  2. Una criptodivisa es un formato de dinero virtual, mientras que el dinero fiduciario existe también en formato físico.
  3. Las cripto pueden cruzar fronteras sin fricciones. Por el contrario, el dinero fiduciario varía de un lugar a otro. Hay que convertir la divisa cada vez que ingresamos a otro país.
  4. Las cripto permiten las transacciones peer-to-peer, mientras que el dinero fiduciario depende de un intermediario para verificar las transacciones.
  5. Las criptodivisas, como Bitcoin, pueden actuar como cobertura contra la inflación, a diferencia del dinero fiduciario.
  6. No tenemos que proporcionar ningún dato personal, como nuestro nombre o dirección, para realizar transacciones con cripto. Para utilizar los servicios de dinero fiduciario que prestan los bancos, tenemos que ingresar todos nuestros datos.
  7. Y sobre todo, las transacciones con cripto son irreversibles. Una vez que hacemos una transacción, no hay vuelta atrás. No hay ningún servicio de atención al cliente que pueda ayudarnos a recuperar nuestros activos.

Ahora que comprendes qué son las criptodivisas y en qué se diferencian del dinero fiduciario, pasemos a la parte interesante: ¿cuántas cripto hay?

En el siguiente capítulo, encontrarás un glosario fundamental de diferentes cripto, con una explicación de cada una. ¡Nos vemos!


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