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얼마나 많은 암호화폐가 존재한다고 생각하시나요?

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주요 시사점
— 암호화폐에는 여러 가지 유형이 있으며 각각 고유한 기능이 있지만 모두 어떤 방식으로든 가치를 저장한다는 공통점이 있습니다.

— 암호화 코인은 해당하는 블록체인의 기본 자산으로, 주요 목적은 해당 네트워크를 보호하는 것입니다.

— 토큰은 기존 블록체인 네트워크에서 개발됩니다. 토큰을 통해 블록체인 생태계 내에서 다양한 플랫폼 및 애플리케이션과 상호 작용할 수 있습니다.

— 스테이블코인과 NFT는 암호화 토큰의 하위 범주입니다.

— 이는 암호화폐 세계로의 여정에 있어서 첫 번째 단계입니다. 한 번 자세히 알아 볼까요!

이제 암호화폐의 기본 개념을 알았으니 조금 더 깊이 파고들어 보겠습니다. 얼마나 많은 암호화폐가 있으며 각각의 차이점은 무엇일까요? 여기에서 자세히 설명해드리겠습니다.

얼마나 많은 암호화폐가 존재할까요?

비트코인이 최초의 암호화폐인 것은 맞지만 절대로 유일한 암호화폐는 아닙니다. 각 세대별 블록체인과 함께 다양한 유형의 사용 사례와 새로운 유형의 암호화폐가 등장했습니다. 현재 암호화폐 시장에는 6000가지 이상의 디지털 화폐가 존재하며 그 규모는 계속해서 확대되고 있습니다.

암호화폐

암호화폐는 흔히 4가지 그룹으로 나뉩니다.

  1. 코인
  2. 토큰
  3. NFT
  4. 스테이블코인

NFT 및 스테이블코인은 암호화 토큰의 하위 범주이지만 암호화폐 세계에서 특별한 위치를 차지하고 있기 때문에 별도로 설명하겠습니다.

코인

암호화 코인은 독립적인 블록체인 네트워크에 구축됩니다. 토큰과 달리 코인을 정의하는 특징은 자체 블록체인의 기본 자산이라는 점입니다. 암호화 코인은 트랜잭션에 사용되는 가치 단위입니다. 주요 목적은 기반 블록체인 네트워크를 보호하는 것입니다.

비트코인, 이더 및 테조스는 모두 암호화 코인의 좋은 예입니다. 각각 자체 블록체인을 가지고 있으며 가치 단위인 동시에 해당 블록체인을 보호하는 역할을 합니다. 현재 1000가지 이상의 코인이 존재하며, 각각 자체 블록체인을 보호하는 핵심적인 기능을 수행합니다.

토큰

암호화 토큰도 가치 단위가 될 수 있습니다. 하지만, 암호화 토큰은 기존 블록체인 네트워크에 생성됩니다. 암호화 토큰을 정의하는 특징은 토큰은 기반이 되는 고유한 블록체인이 없다는 점입니다.

스마트 계약(뒤에서 다시 설명)을 통해 암호화폐 관련 프로젝트는 기존 블록체인 네트워크 위에 자체 토큰을 생성합니다. 토큰에 대한 이해를 높이기 위해 이더리움을 예로 들어 보겠습니다.

이더리움 블록체인의 기본 암호화폐는 이더입니다. 이더는 자체 블록체인에서 실행되기 때문에 암호화 코인입니다. 그러나 이더가 이더리움 블록체인에서 사용되는 유일한 통화는 아닙니다. 이더리움 블록체인의 핵심 속성은 프로그래밍이 가능하다는 것입니다. 즉, 개발자가 다양한 프로젝트를 구축하고 다양한 토큰을 생성하는 데 사용할 수 있습니다. 이는 ERC-20 토큰 표준 덕분에 가능한 것이죠.

  • ERC-20 토큰

ERC-20 토큰은 이더리움 블록체인에서 토큰을 생성하기 위한 표준 프로토콜입니다. 이더리움 논평 요청서(Ethereum Request for Comments)의 축약형이며 20은 제안 식별자입니다.

인터넷의 모든 웹사이트가 HTTP를 준수해야 하는 것처럼 이더리움에서 생성된 모든 토큰은 ERC-20 표준의 지침을 따라야 합니다. 이를 통해 이더리움에서 서로 다른 애플리케이션이 서로 통신할 수 있습니다. ERC-20 지침에 따라 이더리움 네트워크에서 직접 토큰을 생성할 수도 있습니다.

이더리움 네트워크가 발전함에 따라 토큰 표준도 개발되었습니다. 이더리움 네트워크에는 ERC-721, ERC-1155 등 다양한 종류의 토큰이 존재합니다. 그와 관련해서는 뒤에서 다시 살펴보기로 하고, 지금은 해당 네트워크에서 만날 수 있는 몇 가지 다른 유형의 ERC-20 토큰을 살펴보겠습니다.

디파이 토큰

2세대 블록체인 덕분에 애플리케이션을 구축할 수 있었죠. 블록체인에 구축된 각 애플리케이션이 기능을 수행하기 위해서는 토큰이 필요합니다. 개발자들이 금융 산업에 블록체인을 도입하기 시작하면서 디파이라는 새로운 생태계가 등장하고, 디파이 토큰이 생겨났습니다.

암호화 토큰은 블록체인의 기본 자산이 아니며 기반 네트워크를 지원하지도 않습니다. 하지만 토큰은 자체 경제를 지원하죠. 주어진 플랫폼에서 상품과 서비스와 교환하는 방식으로 토큰을 거래할 수 있습니다.

‘에이브(Aave)’와 ‘스시(Sushi)’는 ERC-20 표준을 따르는 디파이 토큰의 좋은 예입니다. 이 두 토큰은 자체 디파이 플랫폼인 ‘에이브’ 및 ‘스시스왑’의 통화로 사용되며 사용자가 플랫폼의 유틸리티에 참여할 수 있도록 합니다.

메타버스 토큰

ERC-20 토큰의 또 다른 주요 사용 사례는 메타버스입니다. 국가마다 개별 경제가 존재하듯이 각 메타버스 공간에는 자체적인 폐쇄 경제와 이를 구동하는 고유 통화가 있습니다. 메타버스 공간의 기본 통화를 메타버스 토큰 또는 “메타 토큰”이라고 합니다.

샌드박스(Sandbox)가 좋은 예입니다. 기본 통화 SAND는 샌드박스의 교환 단위입니다. 샌드박스의 서비스와 유틸리티에 액세스하고 해당 경제의 일부가 되려면 SAND 토큰이 필요합니다.

이들은 활용되고 있는 수천 가지 ERC 20 토큰 중 두 가지 예일 뿐입니다.

  • ERC-721 토큰

지금까지 ERC-20 토큰을 간단히 살펴보았습니다. 이제 또 다른 토큰 표준인 ERC-721과 그것이 암호화폐 생태계에 미치는 영향을 살펴보겠습니다.

NFT

ERC-721이라는 용어가 생소하게 들리나요? 사실 이는 NFT를 의미하는 기술적인 용어일 뿐입니다. NFT는 이더리움 블록체인에서 처음 출시되었으며 해당 생태계의 ERC-721 토큰 표준을 준수합니다.

NFT가 중요한 이유는 무엇일까요?

NFT는 디지털 소유권의 궁극적인 표현으로, 예술, 음악, 게임 자산, 트윗, 뉴스 기사 및 실제 물건에 대한 권리를 포함한 모든 유형의 데이터를 토큰화하여 디지털 방식으로 소유할 수 있도록 해줍니다. NFT의 등장으로 완전히 새롭고 매우 흥미로운 경제(첫 번째 글에서 다룬 소유권의 인터넷)가 생겨났습니다.

NFT는 이미 디지털 패션, 게임 자산, 토지 및 부동산의 디지털 플롯을 만드는 데 사용되고 있습니다. 또한 크리에이터와 아티스트들은 NFT를 사용해 전적으로 블록체인에만 존재하는 예술을 창조해 내고 있습니다. 이를 보여 주는 가장 좋은 예는 그 유명한 NFT 아티스트 비플의 “Everydays: The First 5000 Days”입니다.

게임에서의 NFT

게임을 해본 경험이 있다면 게임 내 자산이 게임 생태계의 큰 부분이라는 것을 잘 알고 있을 것입니다. 게임을 더 즐겁게 즐기기 위해서 플레이어는 돈을 내고 게임 내 자산을 구매해야 합니다. 그러나 구매한 자산을 실제로 소유하고 실시간 가치로 교환할 수는 없습니다. 플레이어는 구매한 게임 내 자산을 다른 게임에서 사용하거나 시장에서 명목화폐로 판매할 수도 없습니다.

그런데 NFT 덕분에 상황이 크게 변화하고 있습니다.

새로 개발된 블록체인 게임의 대부분은 NFT를 게임 내 자산으로 사용합니다. 여러분이 NFT를 구입했다고 가정해 보겠습니다. 이 구매한 NFT는 게임 안에서 사용하거나 다른 자산으로 교환하거나 마켓플레이스에서 실시간 가치로 판매할 수 있습니다. 또한 여러분이 해당 NFT를 실제로 소유하게 됩니다. NFT는 게임 생태계가 작동하는 방식에 큰 변화를 가져왔습니다.

메타버스 내에서의 NFT

NFT는 또한 메타버스 개발의 주요 동인 중 하나입니다. 사용자는 디지털 환경, 가상 토지 또는 NFT 형태의 자산을 “소유”할 수 있습니다. 이는 기존 게임에는 없는 완전히 새로운 가상 경험을 만들어 냅니다.

NFT는 진정한 게임 체인저로서, 가상 자산의 디지털 소유권을 사용자에게 부여하여 디지털과 실제 삶의 경계를 점차 모호하게 만들고 있습니다.

스테이블코인

마지막으로 스테이블 코인에 대해 알아보겠습니다.

암호화폐는 변동성이 크고 가격 변동이 심한 것으로 알려져 있습니다. 가치를 이전하는 데 명목화폐의 대안으로 암호화폐를 사용하는 것은 변동성을 고려할 때 비실용적입니다.

바로 여기서 스테이블 코인의 역할이 부각됩니다. 이름에서 알 수 있듯이 스테이블 코인의 가격은 동일하거나 안정적으로 유지됩니다. 스테이블 코인은 특별한 ERC-20 토큰입니다. 주요 목적은 암호화폐의 장점을 활용하고 변동성을 제거하는 것입니다.

스테이블 코인은 다른 자산이 받쳐 주기 때문에 안정적인 가치를 유지할 수 있습니다. 예를 들어 유명 스테이블 코인 중 하나인 테더(USDT)는 미국 달러에 연동되어 있습니다. 모든 USDT에 대한 달러 준비금이 마련되어 있기 때문에 USDT의 가치는 달러만큼 안정적입니다. 스테이블 코인은 디파이 생태계의 생명선 역할을 하게 되었습니다. 그 이유는 디파이의 여러 기능에 스테이블 코인이 가진 안정성이 필수적이기 때문입니다.

암호화폐 세계에 오신 것을 환영합니다

자, 이제 암호화폐 입문 과정 중 첫 번째 장을 완료하셨습니다!

내용이 너무 많아 보일 수 있지만 이러한 기본 정의를 알면 암호화폐 생태계에서 자신이 얻고자 하는 것을 결정하고 코인과 토큰을 선택해 그 목표에 접근하는 방법을 터득할 수 있습니다.

암호화폐는 새로운 가능성으로 가득한 세계의 문을 여는 열쇠입니다. 다음 장에서는 암호화폐 관리와 그 관리에 필요한 필수 도구에 대해 이야기하겠습니다.


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