Todo sobre Bitcoin

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Todo sobre Bitcoin
Aspectos clave:
— Bitcoin se lanzó en 2008 y es la primera divisa digital descentralizada del mundo: su red opera y mantiene el valor de forma autónoma, sin bancos centrales ni estados involucrados.
— Bitcoin está basado en la cadena de bloques, un libro contable digital que cualquiera puede leer y que no se puede modificar, lo que permite que la red funcione sin entidades centrales.
— El protocolo de consenso de la red de Bitcoin es la prueba de trabajo, el mecanismo por el que los nodos de la red validan las transacciones.
— Dado que Bitcoin existe en una red de cadena de bloques sin confianza que no necesita una autoridad central para realizar un seguimiento fiable de las transacciones, revolucionó la forma de transferir valor al permitir las transacciones peer-to-peer.

Descrito por primera vez en el white paper de Satoshi Nakamoto en octubre de 2008, Bitcoin es la primera criptodivisa creada con éxito. Y hoy en día, sigue siendo con diferencia el líder del mercado. Por eso merece la pena analizarlo con más detenimiento. A continuación, descubrirás qué es Bitcoin, cómo funciona y algunos de sus casos de uso más populares. Aclaremos las cosas.

Elementos clave de Bitcoin

Como tal vez recuerdes, en el artículo anterior hablamos de por qué Bitcoin es tan importante y los problemas que resuelve.

Como pretendía su misterioso creador, Satoshi Nakamoto, un elemento clave de Bitcoin es su naturaleza descentralizada, que garantiza que nadie pueda controlar, reducir ni limitar el acceso a su red. Pero aporta mucho más que eso.

Bitcoin cuenta con una combinación única de atributos clave que lo hacen destacar frente al dinero tradicional u otros activos. Una manera fácil de recordar y sencilla de explicar esos atributos son las clásicas y eficaces siglas.

¿Todo listo? Allá vamos.

Sé tu propio banco

Bitcoin es el primer sistema financiero que ha hecho posible una red peer-to-peer. Gracias a la tecnología de cadena de bloques, fue la primera criptodivisa en resolver el problema del gasto doble. Significa que con BTC (y con las cripto en general) no tienes que confiar tu dinero ni tus transacciones a bancos ni otras instituciones. Puedes realizar transacciones con total libertad directamente con cualquier persona del mundo.

Imposible de hackear

La descentralización es esencial para la autonomía de las redes de cadena de bloques (y Bitcoin) porque refuerza su seguridad y las hace prácticamente inmunes a las interferencias.

Veamos un ejemplo. En un entorno centralizado, como un banco o una reserva, si alguien hackea un equipo, eso puede ser catastrófico, porque el sistema tiene un núcleo central donde se almacena y gestiona la información crucial.

Sin embargo, en una red descentralizada, como la cadena de bloques, el control de la red está distribuido entre muchos miles de nodos en todo el mundo y para impactar a la red habría que tomar el control de más del 51 % de los nodos. Un hacker tendría que atacar tantos equipos diferentes para tomar el control que es prácticamente imposible. Como la red de la comunidad valida todas las transacciones, no hay posibilidad de fraude. Si hubiera una transacción falsa, se rechazaría. Lo que nos garantiza que es seguro transferir nuestro dinero es que es sencillamente imposible de hackear.

Transacciones rápidas

Las transacciones de Bitcoin se pueden enviar casi instantáneamente desde cualquier lugar del mundo a cualquier país, independientemente de las fronteras. Las transacciones nacionales tardan el mismo tiempo que las nacionales y tienen las mismas tarifas. Además, mientras que las transacciones internacionales tradicionales tardan entre 1 y 4 días laborables, una transacción de BTC tarda unos 10 minutos en completarse.

Más claro que el agua

Bitcoin garantiza la transparencia, ya que es en su totalidad de código abierto. Eso significa que cualquiera puede analizar detenidamente su código y comprobar cómo funciona. Todas las transacciones están disponibles públicamente en la cadena de bloques, lo que significa que puedes verificar todos los datos relacionados con tus cuentas y saldos de Bitcoin.

Toma el control de tu dinero

Con Bitcoin, no hay una autoridad central que te diga qué puedes hacer o no con tu dinero. Al contrario de lo que ocurre con el dinero que dejas a cargo de una institución financiera, con Bitcoin puedes tener el control total de tus propios fondos y conservar la titularidad completa de tu dinero. Sin abusos de autoridad. Sin abusos de confianza.

De incógnito

Aunque las transacciones de Bitcoin son totalmente públicas, puedes realizarlas bajo un seudónimo. Las direcciones utilizadas en Bitcoin son cadenas de datos que, por sí solas, no permiten identificar a una persona. Cabe señalar que cuando compras tus primeras criptomonedas, normalmente tienes que mostrar un documento de identificación real, que en teoría podría utilizarse para vincularte a las transacciones realizadas con esa primera billetera. No obstante, dentro de la cadena de bloques en sí, puedes realizar transacciones libremente sin facilitar ningún dato personal.

No solo para la especulación

Bitcoin no es simplemente un activo especulativo. Está diseñado en primer lugar como medio de pago, comoefectivo digital”. Su popularidad ha dado lugar a una creciente aceptación y a cada vez más casos de uso, como la compra de bienes y servicios, desde pizzas hasta Lamborghinis. ¡La primer compra pagada con Bitcoin fueron dos pizzas! En el momento, costaban aproximadamente 40 USD. Hoy en día, tendrían un valor de más de 200 millones de dólares.

En 2017, la expresión “Bitcoin Lambo” pasó a formar parte del argot callejero popular: era un lema para quienes se preguntaban cuándo serían capaces de comprar un Lamborghini con sus Bitcoin, tras un aumento bastante meteórico del valor por aquella época. Así surgió la famosa expresión de la jerga cripto “When Lambo” (Para cuándo el Lambo).

Hoy en día, es posible comprar casas de lujo o viajes al espacio con Bitcoin, lo que demuestra que se ha convertido en un medio aceptable para saldar grandes transacciones e inversiones. Y aunque todavía no es para todos los gustos, el aumento gradual de la aceptación de Bitcoin y su adopción generalizada auguran un futuro muy prometedor.

Bitcoin en acción: cómo funciona

Recuerda que antes hemos explicado cómo funcionan las transacciones de la cadena de bloques. Permiten un cambio de valor peer-to-peer transparente, seguro y anónimo, libre del control de terceros. Pues bien, Bitcoin (o BTC) funciona igual. Veamos los pasos:

Cómo funcionan las transacciones de BTC

Hasta ahora, nada nuevo. No obstante, para dominar Bitcoin es necesario comprender la prueba de trabajo, es decir, el proceso (o protocolo) utilizado por la red Bitcoin para verificar y validar una transacción. Este protocolo puede diferir de una criptodivisa a otra, según las reglas de su cadena de bloques.

La prueba de trabajo

El sistema de prueba de trabajo valida las nuevas transacciones incentivando a los mineros para que resuelvan rompecabezas increíblemente complejos, como un Sudoku gigante, a fin de verificar los bloques antes de agregarlos a la cadena de bloques. El minero que resuelve el rompecabezas más rápidamente consigue agregar el nuevo bloque a la cadena y recibe una cantidad determinada de BTC por hacerlo. Este proceso se llama minado.

¿Por qué se utiliza este sistema competitivo? Porque al competir para resolver el nuevo bloque, los mineros aportan su potencia de procesamiento combinada a la red de Bitcoin, lo que trae estabilidad, seguridad y descentralización. De hecho, si un minero actúa de forma maliciosa o se ve afectado por un actor malicioso, los demás participantes de la red seguirán verificando que las transacciones sean correctas y solo permitirán que se agreguen bloques correctos a la cadena. Tomar el control de más del 50 % de la red para anular este consenso requeriría tanta potencia que es prácticamente imposible para cualquier hacker. Ese es el objetivo del sistema de prueba de trabajo.

Ahora que sabes lo básico… solo queda avanzar

Ahí tienes: tu primer curso intensivo sobre los fundamentos de Bitcoin. Quedan muchos temas por tratar, pero ya has sentado las bases para seguir aprendiendo y tal vez incluso comprar algunos bitcoins. Es el momento también de continuar tu camino por el mundo de las cripto con las demás criptodivisas. Por supuesto, Ledger Academy puede ayudarte con eso. Sigue leyendo.

El conocimiento es poder.

¡Sigue aprendiendo! Si disfrutas familiarizándote con las cripto y la cadena de bloques, echa un vistazo a nuestro video de School of Block sobre por qué Bitcoin está en boca de todos.


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