비트코인과 암호화폐의 역사 간단 정리

5월 23, 2022
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비트코인과 암호화폐의 역사
주요 시사점:
— 암호화폐의 역사는 짧지만, 믿을 수 없을 정도로 흥미진진하고 빠른 속도로 세상을 바꾸었습니다.
— 비트코인은 2008년 암호화폐의 세계를 선보이며 문자 그대로 세계를 변화시키는 산업을 이끌었습니다.
— 이더리움과 ERC20의 도입으로 스마트 계약이 탄생합니다.
— 이로 인해 디파이(DeFi)가 등장했습니다. 오늘날 디파이는 그 어느 때보다도 많은 사람이 접근할 수 있는 놀랍도록 다양한 탈중앙화 서비스를 위해 기반을 다지고 있습니다.

10년 전, 비트코인이 최초의 암호화폐로 등장했습니다. 그날 이후로 많은 일이 일어났습니다. 여기에서는 암호화폐의 역사를 되돌아보고, 암호화폐의 발전에 박차를 가한 주요 변화를 살펴보겠습니다.

비트코인 역사의 시작점

디지털 화폐를 갖는다는 아이디어는 이전에도 존재했습니다. 암호화폐 이전에도 디지털 화폐를 만들려는 시도가 여러 번 있었습니다. 이러한 시도 대부분이 당면한 주요 문제는 이중 지불 문제였습니다. 디지털 자산은 복제를 방지하고 효과적으로 위조를 막기 위해, 한 번만 사용할 수 있어야 합니다.

암호화폐가 등장하기 10년도 더 전에 컴퓨터공학자 웨이 다이(Wei Dai)가 이러한 개념을 주창했습니다. 1998년, 웨이 다이는 “B-money”를 주제로 한 논문을 발표했습니다. 논문에서 그는 추적할 수 없는 디지털 가명 그룹을 따라 전송할 수 있는 디지털 화폐라는 아이디어를 소개했습니다. 같은 해, 블록체인 선구자 닉 자보(Nick Szabo)가 비트 골드(Bit Gold)라는 이름으로 또 다른 디지털 화폐 발행을 시도했습니다. 비트 골드 역시 탈중앙화된 디지털 화폐를 만드는 작업을 심도 있게 살펴보았습니다. 자보는 기존 금융 시스템 내의 비효율성에 주목해 아이디어를 발전시켰습니다. 예를 들어, 기존 시스템에 따라 동전을 주조하려면 금속이 필요하다는 문제가 있었습니다. 또한, 트랜잭션을 생성하는데 필요한 신뢰의 양을 감소시키고자 디지털 화폐를 연구했습니다. 둘 모두 공식 런칭은 못했으나, 비트코인에 영감의 원천이 되어주었습니다.

최초의 암호화폐, 비트코인의 탄생

사토시 나카모토는 "비트코인: P2P 전자 현금 시스템"이란 제목의 백서에서 비트코인 블록체인 네트워크의 기능을 설명했습니다. 비트코인 역사에서 이날 이후로 중요한 사건들이 이어졌습니다.

4개월 후, 오늘날까지 진정한 신원이 밝혀지지 않은 사토시 나카모토는 비트코인 네트워크의 첫 번째 블록을 채굴하여 블록체인 기술을 효과적으로 시범 운영했습니다. 첫 번째 블록은 “제네시스 블록”이라고도 불립니다.

라스즐로 핸예츠(Laszlo Hanyecz)는 10,000 BTC로 피자 2개를 사면서 비트코인으로 상품을 처음으로 구매한 기록을 남겼습니다. 이 날은 비트코인 피자 데이로 지정되었으며, 지금도 이 날짜를 기념합니다. Ledger의 경우, 당사는 이 날을 한정판 Ledger Nano S로 기념했습니다.

암호화폐 시장의 시작

비트코인이 최초의 암호화폐로 탄생한 이후, 비트코인을 거래하기 위해 솔루션을 찾아야 했습니다. 2010년 3월, 최초의 암호화폐 거래소가 bitcoinmarket.com이라는 이름으로 등장했습니다(현재는 없어졌습니다). 그 해 7월에는 Mt.Gox도 서비스를 시작했습니다.

2011년 이후, 2013년 2월에 비트코인은 미국 달러와 동일한 가치를 지니게 되었습니다. 이 한 해 동안은 암호화폐 경쟁자도 다양하게 생겨났습니다. 2013년 5월 암호화폐 시장에는 라이트코인을 포함하여 10종의 디지털 자산이 등장했습니다. 8월에는 주요 암호화폐로 꼽히는 XRP(리플)이 탄생했습니다.

Mt. Gox 사태

비트코인의 가치가 커지자, 이후 최초의 해킹 사례도 발생했습니다. 2011년 6월, Mt. Gox는 처음으로 해킹을 당했습니다. 2,000 BTC를 도난당했는데, 그 가치는 당시 약 30,000달러에 달했습니다.

Mt.Gox는 2013년 최대 규모의 암호화폐 거래소가 되었으며, 전성기에는 비트코인 트랜잭션 중 70%를 처리했습니다.

안타깝게도 2014년에 Mt.Gox는 850,000 BTC를 도난당하며 최초의 주요 암호화폐 거래소 해킹 사례로 기록되었습니다. 이는 비트코인 역사상 최대 규모의 BTC 도난 사건이며, 당시 기준으로 피해액의 가치는 460,000,000달러(현재 가치로 95억 달러)였습니다.

이렇듯 전례 없는 상황이 발생한 후, 비트코인 가격은 50% 폭락했으며 2016년말까지 초기값을 회복하지 못했습니다. 암호화폐 거래소를 대상으로 하는 해킹 공격은 여전히 존재하지만 Mt.Gox만한 사태는 드뭅니다.

이더리움과 ERC-20 토큰의 도입

2015년 7월 30일, 이더리움 네트워크가 출범했습니다. 현재 시가총액 기준으로 2위로 꼽히는 암호화폐는 스마트 계약을 선보였고, 궁극적으로는 암호화폐 세계에 탈중앙화 금융이라는 개념을 도입했습니다. 스마트 계약은 이더리움 블록체인이 블록체인의 전체 생태계를 운영하는 동시에 자체 네이티브 통화인 이더(Ether, “ETH”)를 호스팅하도록 해줍니다. 이더의 가장 작은 단위는 웨이(“Wei”, 0.000,000 ,000,000, 000 ETH)라고 불립니다. 두 번째로 규모가 큰 암호화폐 이더리움에 대해 알아야 할 모든 정보는 여기를 참조하세요.

자체 블록체인은 없지만 다른 암호화폐의 블록체인을 사용하는 암호화폐는 “토큰”이라고 부릅니다. 이더리움 네트워크에 있는 토큰은 ERC-20 토큰이라고 합니다. 최초의 ERC 토큰은 2015년에 출시되었습니다. 바로 어거라는 이름의 암호화폐였습니다 그날 이후 이더리움 블록체인 상에서 수많은 토큰이 생성되었습니다. 현재 존재하는 ERC 토큰은 200,000개 이상입니다. 이는 하나의 블록체인 상에서 운영되는 거대한 암호화폐 생태계가 존재한다는 것을 의미합니다.

여기에서 한 걸음 더

암호화폐 세상은 그 이후에도 멈추지 않았습니다. 2018년 1월 비트코인은 사상 최고가에 도달했습니다. 또한 이오스(2017년 7월), 트론(2017년 9월), 카르다노 2017년 10월)를 포함해 다양한 신종 암호화폐 자산이 업계에 등장했습니다. 현재 암호화폐 시장에는 2000가지 이상의 디지털 화폐가 존재하며 규모는 여전히 확대되고 있습니다.

사실, 암호화폐가 어떻게 느리지만 분명하게 전 세계로 퍼지고 있는지 살펴보는 일은 쉽습니다. 암호화폐를 둘러싼 상승 추세에 힘입어 도입률과 이용 사례 역시 증가하고 있습니다. 오늘날에는 중앙은행 디지털 화폐(CBDC)의 생성도 진행 중이며 주요 기업들 역시 블록체인과 암호화폐에 투자하면서 점점 더 많은 관심을 보이고 있습니다. 물론 이러한 사건들은 시장의 빠른 확장에 박차를 가해 줄 것입니다.

암호화폐는 꾸준히 인기를 얻어왔고, 이에 따라 암호화폐의 도입이 점점 더 중요한 현안으로 자리매김하고 있습니다. 비트코인 ATM의 개수는 계속 증가하고 있으며, 암호화폐를 결제 수단으로 받아들이기 시작하는 매장도 점점 많아집니다. 펀드레이징의 형태로도 암호화폐 자산이 활용되며, 암호화폐를 사용해 전 세계를 여행할 수도 있습니다.

암호화폐가 역대 최고가 기록을 돌파하는 것과 정확하게 같은 속도로 이러한 이용 사례의 목록 역시 확장되고 있습니다. 3년 전에 BTC의 가격이 1000달러를 밑돌았다는 사실을 잊지 마세요!

새롭게 떠오르는 디파이(DeFi)의 세계

암호화폐를 이용하면 여러분은 “나만의 은행”이 될 수 있습니다. 즉, 여러분이 보유한 디지털 자산을 직접 관리하며 안전하게 보호할 책임을 지는 것입니다.

Ledger는 암호화폐 액세스를 오프라인으로 유지하고, 해커의 손에 닿지 않는 안전한 솔루션을 제공함으로써 귀중한 암호화폐를 보호하도록 도와드립니다.

아는 것이 힘이다.

계속 학습하세요! 암호화폐와 블록체인에 대한 학습이 즐거우셨다면 School of Block 영상도 참고해 보세요. 이용할 수 있는 코인과 토큰을 다양하게 알려드립니다.


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